High Star

Меркурий

Меркурий

Планета названа в честь древнеримского бога торговли — быстрого Меркурия, поскольку она движется по небу быстрее других планет. Её период обращения вокруг Солнца составляет всего 87,97 земных суток — самый короткий среди всех планет Солнечной системы.Меркурий вращается вокруг своей оси в ту же сторону, что и Земля (против часовой стрелки, если смотреть с Севера), и совершает один оборот за 58,7 земных суток. Это означает, что за 2 оборота вокруг Солнца планета ровно 3 раза оборачивается вокруг своей оси. Период осевого вращения планеты относится к периоду ее обращения вокруг Солнца строго как 2:3; такая связь периодов называется резонансной.

Сравнительные размеры (слева направо) Меркурия, Венеры, Земли и Марса
Сравнительные размеры (слева направо) Меркурия, Венеры, Земли и Марса

Планета Меркурий в 2,5 раза меньше Земли по размеру и в 20 раз меньше по массе. Один оборот вокруг Солнца отнимает у Меркурия 88 земных дней. Планет полностью лишена атмосферы. Из-за близости к Солнцу на ее освещенной стороне царит зной: в полдень на экваторе Меркурия температура поднимается на 400 градусов выше нуля по шкале Цельсия. Правда, в противоположной точке в то же время она опускается почти на 200 градусов ниже нуля.

Поверхность Меркурия

Планеты земной группы несут на себе следы ударов глыб, камней и мелких песчинок, которые сохранялись от допланетного облака и словно снаряды время от времени бомбардировали сформировавшиеся холодные небесные тела. В результате таких ударов на поверхности планет возникали накладывающиеся друг на друга круглые воронки - кратеры. Меркурий, не защищенный атмосферой, также как и Луна, подвергся особенно жестокой бомбардировке. Внешне он как две капли воды похож на густо изрытую бесчисленными кратерными "оспинами" Луну